Stocznia General Dynamics NASSCO otrzymała kontrakt wartości 1,08 mld USD na budowę 6. i 7.  ekspedycyjnej bazy pływającej. Kontrakt zawiera opcje na budowę kolejnej 8. jednostki zwiększającą jego wartość do 1,63 mld USD.

Program budowy wielkich baz pływających dla USN i USMC, zaprojektowanych w oparciu o konstrukcję wielkich tankowców (VLCC – Very Large Crude Carrier) typu Alaska, zanotował kolejny znaczący etap. Jest nim niewątpliwie wspomniane zamówienie, które – jeśli wykorzystana będzie opcja na budowę jednostki dodatkowej – doprowadzi do wprowadzenia do służby, sześciu gigantycznych jednostek wsparcia sił specjalnych, amfibijnych oraz okrętów bojowych. W przeciwieństwie do pierwszej pary jednostek typu Montford Point (typ ETD – Expeditionary Transfer Dock), pięć kolejnych (a zapewne 6) nie jest bowiem przeznaczonych do ułatwiania transferu sił i środków desantowych, oraz wyposażenia, sprzętu i zaopatrzenia walczących pododdziałów lądowych. Idea która legła u założeń typu ETD, zakładała stworzenie pływającego portu ułatwiającego transfer żołnierzy i ładunków z jednostek transportowych na desantowe lub przybrzeżne. Te „terminale” mogły też zaopatrywać pierwszoliniowe okręty bojowe, zwiększając tym samym ich dostępność w rejonie operacji. Zmiana przeznaczenia kolejnych jednostek tej klasy (czyli ESB) wynikła ze wzrostu zapotrzebowanie na wsparcie jednostek specjalnych, ochrony żeglugi w rejonach pozbawionych baz morskich USA, sił zwalczających piractwo i terroryzm, sił przeciwminowych, lotnictwa patrolowego i rozpoznania. Tym samym ESB są zoptymalizowane do warunków działań asymetrycznych, operacji stabilizacyjnych podczas gdy ETD to ważny element dużych operacji desantowych, typowych dla dużych konfliktów zbrojnych.

Nowa para ESB ma być  zbudowana w latach 2020-23. Dodatkowym „zyskiem” z jej budowy będzie zapewnienie zamówień dla całego regionu stoczniowego współpracującego z NASSCO i jej samej.

Podpis: TW