6 lutego miała miejsce ceremonia przekazania dla Armada de Mexico pierwszej fregaty typu Damen Sigma 10514 zbudowanej w ramach programu Long Range Ocean Patrol (Patrulla Oceánica de Largo Alcance – POLA). Nowa fregata, która otrzymała nazwę ARM Reformador (POLA-101), została zbudowana w lokalnej stoczni ASTIMAR 20 w Salina Cruz.

Budowa najnowszego i najnowocześniejszego okrętu meksykańskiej floty nastąpiła w rekordowo krótkim czasie, krótszym niż 3 lata. Stocznia ASTIMAR 20, dokonała scalenia okrętu z sześciu sekcji, z których  cztery powstały na miejscu a dwie dostarczyła stocznia  Damen Schelde Naval Shipbuilding (DSNS) z Vlissingen. Prace w Meksyku były nadzorowane i wspomagane przez specjalistów Damen’a. Ocenia się, że budowa okrętu zapewniła 750 „osobolat” pracy stoczniowców, dając zatrudnienie bezpośrednio na 400 stanowiskach w stoczni i ponadto angażując 2000 stanowisk u poddostawców. Ci wyszkoleni fachowcy znajdą zatrudnienie w przyszłości gdyż ARM Reformador jest pierwszą z serii ośmiu planowanych okrętów.

Meksykańska fregata ma wyporność standardową 2600 ton, pełną 2850 ton, długość 107,5 m., szerokość 14 m., zanurzenie 3,9 m., prędkość maksymalną 27 węzłów, autonomiczność 20 dób i 122-u osobową załogę. Okręt uzbrojony jest w armatę BAE Systems Bofors Mk3 kalibru 57 mm, armatę BAE Systems Mk38 Mod 3 kalibru 25 mm, sześć wkm  FN Herstal M2HB-QCB kalibru 12,7 mm, dwie potrójne wyrzutnie Mk32 SVTT torped Raytheon Mk54 Mod 0, dwie poczwórne wyrzutnie Mk141 GMLS pocisków przeciwokrętowych  Boeing RGM-84L Harpoon Block II, ośmiokomorową pionową wyrzutnię Mk56 VLS pocisków przeciwlotniczych Raytheon RIM-162 Evolved Sea Sparrow i 21-komorową wyrzutnię Mk31 pocisków przeciwlotniczych Raytheon RIM-116 RAM II.  Fregata posiada też bogaty zestaw urządzeń elektronicznych i są to: okrętowy system walki Thales Tacticos, system komunikacji wewnętrznej Indra Hermesys, system nawigacyjny Lockheed Martin Mk21 USB, optroniczny system obserwacji Thales GateKeeper, system IFF Thales TSB 2525, system WRE Indra Rigel RESM/RECM, trójwspółrzedny radar Thales SMART-S Mk2, system kierowania ogniem Thales Stir 1.2 EO Mk2, sonar z anteną holowanąThales Captas-2 i system obrony Terma C-Guard DL-12T.

Kontakty (i kontrakty) Damen’a z flotą Meksyku nie ograniczają się tylko do budowy jednostek bojowych. W przeszłości Damen dostarczył Stanom Zjednoczonym Meksyku dziesięć patrolowców typu Tenochtitlan czyli Damen Stan Patrol 4207 oraz okręt logistyczny BAL11 Isla Madre oparty na typie Damen Stan 5009 Fast Crew Supplier. Wszystkie te okręty zostały zbudowane w lokalnych stoczniach.

Ostatnią przekazaną jednostką pływającą przed wcieleniem pierwszej POLA, była przekazana 31 stycznia br. pogłębiarka ARM Laguna Morelos (ADR-19) standardowego typu Damen Cutter Suction Dredger CSD650. Została ona zakupiona w zeszłym roku jako „gotowa z półki” i przetransportowana ( częściowo rozmontowana) statkiem do Meksyku. „Okręt” ten posiada wyporność 535 ton, długość 61,2 m., szerokość 10,5 m., zanurzenie 1,65 m., wydajność 3000 m3 urobku na godzinę przy maksymalnej głębokości wody do 18 m..

Warto też dodać, że pogłębiarka Damen’a była jedną z dwóch wcielonych tego dnia do służby w meksykańskiej flocie. Drugą, podobną, nazwaną ARM Montebello (ADR-18), zakupiono w stoczni Royal IHC. Jednostka ta należy do typu IHC Beaver 65 DDSP i posiada wyporność 485 ton, długość 58 m., szerokość 12,44 m., zanurzenie 1,95 m. i wydajność 3100 m3 urobku na godzinę.

Podpis: TW